Klassische Händler leben im Mittelalter?

Oliver Samwer war anscheinend gut in Fahrt auf dem Konsumgüterforum CGF in Paris, wie das Handelsblatt berichtet:

„Geschäfte sind Mittelalter. Sie wurden nur gebaut, weil es kein Internet gab. Wer heute mit dem Handel neu anfange, brauche keine Läden. Sie verstehen das nicht, weil Sie zu alt sind und zu alte Kunden befragen.

Klar ist: die Samwers wollen Rocket Internet an die Börse bringen. Rocket Internet entwickelt in erster Linie E-Commerce Unternehmen und das übrigens strukturiert wie eine Fabrik für Massenkonsumgüter – oder, wie es auf der eigenen Website heißt: „building online companies since 1999″. Daher kann die Zukunft aus deren Sicht nur im digitalen Umfeld liegen.




Und er setzt noch einen drauf:

Wer die Zukunft kennenlernen wolle, müsse 15-Jährige fragen, die alles per Smartphone erledigten.

Aber ist das wirklich so? Macht es Sinn, sich zur Zeit auf die Zielgruppe der 15-Jährigen zu stürzen? Oder auf eine reine Online Experience? Wie so üblich, sind pauschal alle Pauschalisierungen Unsinn.


Zum einen gibt es viele Länder, in denen eine unvorteilhafte Altersverteilung nahelegt, weiterhin Konzepte für eine alternde, sehr kaufkräftige Bevölkerung zu entwickeln. Rocket Internet investiert weltweit, damit auch in Ländern, in denen man die junge Generation im Auge behalten sollte – aber gerade in Europa, wo Oliver Samwer seinen Vortrag gehalten hat, sieht es ja (leider) anders aus.

Zum anderen ist der Wunsch nach Online oder Offline Kauf sehr abhängig vom Produkt und vom (Wieder-) Kaufsstatus des Shoppers. Produkte, die ich bereits kenne, bzw. deren Spezifikationen ich Online gut vergleichen kann, shoppe ich natürlich lieber dort. Wenn ich es mir aber vorher ansehen, anprobieren oder sogar gleich mitnehmen will, dann ist Online Shopping (noch) nicht der richtige Kanal. Auch bieten Online Shops trotz aller Bemühungen immer noch nicht dasselbe Einkaufserlebnis wie ein ansprechend eingerichtetes Ladengeschäft.


Online Shopping wird weiter zunehmen, soviel ist sicher. Das besagen alle Studien, die man so finden kann:


Ecommerce Forecast Europe bis 2017


Klar ist auch: der stationäre Handel muss einen neuen Mehrwert bieten. Einfach nur „da zu sein“ wird nicht mehr reichen. Das erleben zur Zeit gerade die etwas fantasielos geführten Vollsortimenter wie Karstadt oder Kaufhof. Nischen-Lädchen mit gutem Konzept spriessen aber weiterhin aus dem Boden, teilweise auch als „Popup Stores“ für kurze Zeit. Es scheint also weiterhin ein gewisses Interesse am Bummeln und Shoppen zu geben. Aber eben mehr als Erlebnis statt als Routine-Aufgabe. Letztere werden ohne Frage eher mit dem Tablet auf der Couch im heimeligen Wohnzimmer abgewickelt.



A social network for sharing credit card transactions?

Now how is that: you just purchased new shoes from Zappos, books from Amazon or anything else from the mall nearby. Wouldn’t you just love to tell everyone about whatever you bought with your credit card? No? Yes? If so, here is the perfect social network for you: Blippy. Mindsproutmarketing explains the new kid on the block:

In a nutshell, Blippy is a service that lets members automatically share their credit card transactions as they make them. Not only will members see the amount of your purchase, but they’ll also be privy to the place of purchase and items included in the transaction.

I am just not sure, why anyone would want to do this? Nevermind data privacy or simply modesty about one’s purchases. How about data security?

According to a 2009 study conducted by Javelin Strategy and Research, there were 10 million victims of identity theft in 2008 in the United States. Nearly half, or 43 percent, of all identity theft observed was through stolen wallets and physical paperwork, whereas online methods had accounted for only 11 percent. However unsettling these figures are they haven’t stopped the thousands of people who are clammering to become members of Blippy. Founders insist that their state-of-the-art encryption will protect data from being stolen or reused.

So what is it good for?

Instead of gasping at prices or snickering at purchases, members are actually exchanging details about great finds and super bargains. Even more common, is discovering places to shop that are off the beaten path and alerting others to special discounts to be found. Blippy can really be described as something similar to a tweet-feed based on shopping.

Along these same lines, stores could alert shoppers about local deals and make recommendations based on items previously purchased. Marketing firms could review spending habits to understand consumers and deliver targeted products and services that would be more appealing to them.

In the meantime, trend experts predict that Blippy is the next big thing. Giving the world a sneak peek inside your wallet is definitely a way to channel discussion on spending habits and connect with other people with similar interests by way of spend pattern.

Somehow I am not convinced. Consumers in the US might be willing to share their purchase history. It is the nation of credit cards (and credit crisis for that matter), but I can’t see that kind of social network take off, at least not anywhere else. Not everything that can be done, should be done or is a good idea.

From a marketers perspective, it seems to be a fantastic idea. Many companies are very eager to get their hands on information on spending patterns well beyond their own product range. So I assume that the business idea of blippy is very much focused on reselling the data of the social network participants. But this is, of course, just my 2 cents.

ebay: auctions vs fixed price, which one will succeed?

Fixed price models were a thing of the last 100 years – now we all thought that auction platforms like ebay would revert to variable price models. Not so. Even worse: ebay might have been a fad, argues Nick Carr, citing an article of business week.

Auctions were once a pillar of e-commerce. People didn’t simply shop on eBay. They hunted, they fought, they sweated, they won. These days, consumers are less enamored of the hassle of auctions, preferring to buy stuff quickly at a fixed price.

In fact, fixed price is gaining ground:

At the current pace, this may be the first year that eBay generates more revenue from fixed-price sales than from auctions, analysts say. „The bloom is well off the rose with regard to the online-auction thing,“ says Tim Boyd, an analyst with American Technology Research. „Auctions are losing a ton of share, and fixed price has been gaining pretty steadily.“

With users increasingly being able to research prices online, the need for speculating at an auction site decreases. At some point it’s pretty clear what a gadget should cost – so why bother bidding in an auction in which probably everyone has the same knowledge about the likely price ceiling? Why not buy it right away somewhere else?

Interesting thought: decreasing information assymetry will lead to an increase in fixed price deals (online, where things are comparable within a mouse click). Make sense, somehow.

[update: ReadWriteWeb has some more background to this.]